Artist Q&A: Entrevista con Julión Álvarez (Catching Up with Julión Álvarez)

Artist Q&A: Entrevista con Julión Álvarez (Catching Up with Julión Álvarez)

El reconocido artista Julión Álvarez ha tenido un año muy ocupado. Lanzó Mis Idolos, Hoy Mis Amigos!!! en abril de Fonovisa Records/Universal Music, y luego comenzó una gran gira por Norte América. El álbum alcanzó el número uno en el Top Latin Albums de Billboard, y el 21 de septiembre de Mis Ídolos, Hoy Mis Amigos!!! recibió una nominación al Latin GRAMMY® por “Mejor Álbum de Música Banda.” Nos encontramos con Julión recientemente para preguntar sobre el álbum, sus influencias y su año de mucho trabajo. Nuestra conversación coincidió con el Mes Nacional de la Herencia Hispana, que se extiende a partir del 15 de septiembre al 15 de octubre. Además de hablar sobre su música, Julión nos dijo que el Mes Nacional de la Herencia Hispana es profundamente importante para la comunidad hispana.

“Además son muchas familias cuales se benefician de los paisanos que están en Estados Unidos. El hecho de que la gente hispana que va a trabajar y buscar sus sueños en Estados Unidos no es nada fácil.  Es un sacrificio tremendo. Pero, resulta que muchos han tenido logros, y que bueno que se les reconozca porque están ayudando y apoyando a mucha gente.”

SoundExchange: ¿Cuáles artistas te inspiraron para hacer música?

Julión: Grandes del pasado son muchos de la música norteña. Por ejemplo, Los Tigres del Norte, Joan Sebastian, Vicente Fernandez, y Juan Gabriel. También son artistas de grupos norteños como Los Rieleros, Maquinaria Norteña, Los Invasores de Nuevo Leon y muchísimos más. Gracias a Dios ahora tengo la dicha de poder saludarlos y conocerlos ya que me toco compartir el escenario con ellos.

SoundExchange: Cuando escuchas la nueva música de hoy, ¿puedes identificar tu influencia en algunos de los artistas de esta generación?

Julión: Sinceramente, nunca lo he analizado y no lo he visto desde ese punto de vista. La música es universal, muy amplia y infinita. Entonces, los nuevos artistas podrían haber hecho sus fusiones de muchas otras cosas más. Pueden inspirarse de poquito de uno y poquito de otro. A lo mejor me he escuchado en ellos, pero honestamente no le he analizado desde ese punto de vista.

SoundExchange: Cuéntanos un poco acerca de cómo es trabajar con artistas de diferentes géneros y la capacidad de estos estilos y sonidos de crear música y magia.

Julión: Caemos en lo mismo que es la música. La música permite hacer eso y más que todavía nos falta experimentar. “Diferente” es yo creo en la forma de cómo se trabaja entre los equipos de los gruperos, los poperos, los reggaetoneros, etc. Por ejemplo, la manera en como se maneja un tipo de artista comparado con otro puede ser diferente.  Pero de ahí, realmente música es música.

SoundExchange: Más allá del hecho de que tú has ganado tres # 1 en el chart de Top Latin Albums de Billboard y cinco # 1 en el chart de Regional Mexicano Airplay, tú ganaste tanto el Artista Banda del Año como Canción del Año en la 28ª anual Premio Lo Nuestro de este año. Cuéntanos cómo te sentiste al recibir tal reconocimiento.

Julión: Apoyado y bien contento. Y son más de las satisfacciones que gracias a Dios nos da día con día la música, la carrera, y el apoyo del publico. Ellos son los quien nos colocan en las nominaciones y quien nos ayudan a llegar a recibir premios y reconocimiento.

SoundExchange: Cuéntanos que piensas de la industria de la música latina en Estados Unidos y en específico Texas y California donde particularmente se concentran muchos de tus fans.

Julión: Están uniéndose los latinos—entre ellos son muchos de los países de por ejemplo Guatemala, El Salvador, Colombia, y República Dominicana. Recientemente yo estuve en Nueva York, y sentí un apoyo tremendo de los dominicanos. Me da gusto porque el campo de trabajo está expandiéndose. Los fans nos están dando un espacio y una oportunidad de presentarles nuestro trabajo y de esta manera han valorado nuestro trabajo también.

SoundExchange: ¿Cómo te sientes al ver el alcance de tu música que se extiende más allá de la frontera mexicana y saber que tienes mucho que ver con el éxito de este subgénero?

Julión: Me siento muy contento por el apoyo. Estoy completamente impresionado e incrédulo en ver ciertos lugares donde me haya presentado. Además, muchas veces no puedo creer que haya tanta gente quienes vienen a escuchar mi música. Es algo que nunca me lo imagine y me siento más que agradecido. 

SoundExchange: ¿Qué piensas de la radio digital?

Julión: La radio digital es una herramienta muy importante para la carrera no solo del regional mexicano pero de todos los géneros. Yo pienso que es una manera y forma esencial en que se les facilita al público la llegada de nuestra música. Estén en el lugar donde estén, la radio digital ha alcanzado a los pueblos de nuestros países donde uno nunca se imaginaba y así es como se les hace posible que todos los paisanos escuchen. Incluso en lugares donde no se encuentra como más consumir música, hay muchas formas de radio digital y muchas plataformas digitales que hacen que sea posible escuchar la música de muchos artistas. Entonces la radio digital es de mucha importancia.

English Translation:

Latin recording artist Julión Álvarez has had a busy year. He released Mis Idolos, Hoy Mis Amigos!!! in April on Fonovisa Records/Universal Music, then began a lengthy North American tour. The album peaked at number one on Billboard’s Top Latin Albums, and on September 21 Mis Ídolos, Hoy Mis Amigos!!! received a Latin GRAMMY® nomination for “Best Banda Album.” We caught up with Julión recently to ask about the album, his influences and his busy year. Our conversation coincided with National Hispanic Heritage Month, which runs from September 15 to October 15. In addition to speaking about his music, Julión told us that National Hispanic Heritage Month is profoundly important to the Hispanic community.

“There are many Latin American families that benefit from their Hispanic relatives who live in the United States,” Álvarez said. “The fact that Latinos go to find jobs and chase their dreams in the United States isn’t easy by any means. It’s actually a tremendous sacrifice. But it so happens that many have had a lot of success, and it’s great that we get to honor and recognize them for lending a hand to so many people.”

SoundExchange: Who—or perhaps, what—inspired you to start making music?

Julión: There are so many northern music acts worth mentioning. For example, Los Tigres del Norte, Joan Sebastian, Vicente Fernandez, and Juan Gabriel. There are also northern music bands like Los Rieleros, Maquinaria Norteña, Los Invasores de Nuevo Leon, and so many more. Fortunately, I can now say I’ve been able to form some great friendships and working relationships with them, and I’ve even share the stage with them.

SoundExchange: When you listen to the new music of today, can you spot your influence in any of the younger artists and are there any artists who have told you how much you’ve influenced their sound? 

Julión: I’ve actually never thought of it that way and have never really looked at it from that point of view. Music is universal and infinite. I think new artists have probably created their sound from a fusion of influences and other things as well. They get inspired from a little here and a little there. I’ve probably heard my influence in their music, but I’ve honestly never really thought of it in that way.

SoundExchange: Tell us a bit about working with artists from different genres and the ability of these styles and sounds to “cross-pollinate” to create musical magic. 

Julión: We’re all musicians, really. What’s amazing about music is that it allows for us to collaborate in so many ways, and there’s still so much for us to experiment. I think of “different” in the way each of our businesses may be handled. For example, the way a regional Mexican artist’s career is managed might be very different than the way a pop or reggaeton artist’s career might be managed. But essentially, music is music.

SoundExchange: Beyond the fact that you’ve scored three #1s on Billboard’s Top Latin Albums chart and five #1s on its Regional Mexican Airplay chart, you won both the Artist Band of the Year and Song of the Year categories at the 28th Annual Premio Lo Nuestro Awards this year. Tell us how it felt to receive such recognition.

Julión: It felt great to have the support of my fans, and I’m happy because of it. And it’s more than just the overall satisfaction that my music career has given me and the support of my fans that make me feel this way. My fans are the ones that choose to listen to my music and make the way for me to receive awards and recognition.

SoundExchange: Tell us what you think about the Latin music industry and scene in the United States (particularly in Texas and California where your fan base is so tremendous). 

Julión: The Latin community is uniting—and among them specifically are people from countries like Guatemala, El Salvador, Colombia, and the Dominican Republic. I was just in New York, and I felt tremendous support from my Dominican fans. I think this is great because the music industry is growing. Ultimately, the fans are the ones who have given us room and opportunity to grow because of their support, and who have essentially valued our work.

SoundExchange: How does it feel seeing your music’s reach extend further and further beyond the Mexican border and know that you have so much to do with the success of this Latin subgenre?

Julión: I feel extremely content due to the support of my fans. I’m very impressed and incredulous when I realize the kind of venues I’ve played and places I’ve performed. Furthermore, a lot of times it’s hard to believe that there are so many people that come to listen to my music. I actually never imagined it, and I feel more than grateful. 

SoundExchange: What do you think of digital radio? 

Julión: Digital radio is essential to not only regional Mexican music, but to all genres of music. I think it’s really one of the only ways to get music into the hands of fans nowadays. Digital radio has allowed music to stream in geographic regions where we never thought possible, no matter where people are. The way in which people consume or enjoy music has changed because there are now many digital radio services and different types of digital platforms that make it possible to listen to so many artists’ music. It’s for these reasons that I think digital radio is very important.